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Henry Gérard : "Evasion Artistique"
A propos de Henry Gérard
 

Henry Gérard est un artiste-peintre né à Toulouse en 1860 et mort à Martigues en 1925. C’est ainsi que sa peinture a suivi l’évolution de l’art pictural de la fin du XIX au début du XXème siècle. Symbolisme et classicisme pour ses premiers tableaux, douceur des contours et des coloris ensuite, influence des orientalistes dans ses toiles sur Venise, touche impressionniste pour peindre la Provence, la couleur de sa palette tend ensuite vers le fauvisme.

 

 

 

L’association « Les Amis de Henry Gérard » a été fondée le 3 octobre 2008 à la Villa Khariessa, dans la demeure même du peintre. Elle s’est donnée pour but de mettre en valeur le patrimoine artistique du peintre. A ce jour, l’association a rassemblé un fonds patrimonial important concernant la vie et l’œuvre de Henry Gérard.

 

Ce site est un des moyens dont se dote l’association pour faire connaître cet artiste et le resituer dans le paysage pictural de cette époque.

 
L'artiste et son cercle d'amis

Henri Paul Gérard est né le 28 avril 1860 rue St Joseph à Toulouse, Issu d’une famille bourgeoise, sa fortune lui permet de vivre selon ses goûts. Après avoir fréquenté le Lycée de Toulouse, il s’inscrit à l’Ecole des Beaux-Arts de sa ville natale où il côtoie ses amis, Henri Martin, Paul Gervais, Henri Rachou, François Gauzi et Jean Diffre. Son ami Henri Martin le représente comme un jeune homme à l’allure fougueuse, presque rebelle. Quelques années plus tard, Jean Diffre nous en donne une image plus assagie, un jeune dandy derrière lequel on ne devine pas l’artiste. Il décide alors de se consacrer à l’art graphique en acceptant de suivre à Paris ses amis toulousains. Cet apprentissage accompli, il retourne à Toulouse où il fait bâtir un atelier rue du Japon au Pont des Demoiselles. 

Comme beaucoup de peintres de la fin du XIXe siècle, il découvre la Provence. Sur les rives de l’Etang de Berre à Martigues près de Marseille, il fait construire une demeure, la Villa Khariessa, enfouie sous les pins, au milieu d’un jardin méditerranéen magnifique. Les lauriers roses, les tamaris et les roses trémières colorent ce paysage incomparable qui se détache sur le bleu de l’étang et du ciel. Jusqu'à sa mort, le 12 août 1925, il ne cessera de peindre avec charme et une sensibilité pleine de volupté, les paysages ensoleillés et changeants de Martigues et de la Provence. Il est inhumé au cimetière de Terre-Cabade à Toulouse. 

 
Oeuvres picturales 

Mais c'est en Provence que le peintre exprime le mieux sa sensibilité. Ses toiles reflètent la lumière du Midi, sa palette devient plus colorée. Elle ira même jusqu'à côtoyer les Fauvistes. Si le cadre luxuriant de sa Villa lui fournit sa source d'inspiration principale pour ces tableaux où la lumière éclate, il se laisse emporter aussi par la nature mouvementée des rives de l'étang avec ses nombreuses études de pins.

La parenthèse orientaliste du peintre tient une grande place dans son œuvre. A-t-il subi l'influence de Ziem? Martigues n'est-elle pas la Venise provençale? Sa palette, bien que plus fade que sur ses toiles méditerranéennes, excelle à rendre les couleurs et les tourments du ciel de Venise.

Pour être complet, il faudrait ajouter les autres créations de l'artiste : illustrations, reliures, travaux sur cuir, dessins, décoration de mobilier ...

Les premiers tableaux de Henry Gérard exposés en 1886 à Toulouse n'échappent pas à l'influence des Impressionnistes. Ses natures mortes ne sont pas sans rappeler Cézanne. Pourtant lorsqu'il expose au Salon des Artistes Français en 1896 il revient à un style plus académique avec l'Atelier. 

En cette fin de XIXe, son ami Henri Martin exprime sa puissance créatrice dans de grandes compositions où il mêle la narration poétique et les accents du symbolisme. Aux côtés d'un tel maître Henry Gérard ne peut échapper à cette influence. Il revient au Salon des Artistes Français avec une Danse des Vestales et Sur la route d'Eleusis.

Galerie de tableaux
 
Galerie de tableaux
L'Association Les Amis de Henry Gérard
 

Désireux de mettre en valeur le patrimoine artistique du peintre Henry Gérard, une association consacrée à l'étude de sa vie et de son œuvre a été fondée à la Villa Khariessa de Martigues le 3 octobre 2008, dans la demeure que le peintre fit construire et où il mourut en 1925. 

Les statuts furent déposés le 17 octobre suivant et publiés au Journal Officiel du 1er novembre 2008. Son objet est de "mettre en valeur le patrimoine artistique constitué par l'oeuvre du peintre Henry Gérard afin de pouvoir le diffuser et le porter à la connaissance du public".

L'association s'attache à rassembler les documents d'archives et objets ayant un lien avec l'artiste afin d'en permettre la présentation. Nous remercions les collectionneurs et contributeurs qui peuvent nous y aider.

Pour faire connaître l'œuvre de Henry Gérard, l'association a entrepris de rédiger une monographie relative à sa vie, son œuvre, aux expositions auxquelles il a participé. Cet ouvrage, complété d'un catalogue raisonné des œuvres du peintre, sera disponible à l'automne 2018.

L'association organise également des expositions mettant en valeur les paysages de Provence et de Venise peints par Henry Gérard.

En adhérant à l'association "Les Amis de Henry Gérard", vous soutiendrez notre démarche visant à mettre en valeur le patrimoine artistique de ce peintre méridional.

Vous serez informé de l'actualité concernant son œuvre, vous aurez accès à des avis techniques, vous participerez aux expositions. Vous aurez accès sur ce site à des informations privilégiées.

Si vous souhaitez soutenir nos actions, rejoignez "Les Amis de Henry Gérard" en renvoyant le bulletin d'adhésion joint.

Actualités & Evènements
  • Réservez et commandez votre exemplaire de la Monographie inédite dédiée à Henry Gérard : "Evasion artistique" complétée d'un catalogue raisonné de ses œuvres . 
  • La Lettre d'Information du 2ème  trim 2020 est parue
             (disponible via l'Espace Membre ci-dessous)
      ou en la demandant via la case CONTACT ci-dessous.
 
 

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Association Amis de Henry Gérard
Villa Khariessa
Avenue Charles de Gaulle
13500 MARTIGUES
Email: amis.gerard@orange.fr

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Martigues, le Miroir aux oiseaux

Huile sur carton 52x75 cm